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Ça s'est passé à Paris un 14 avril

Écrit le jeudi 13 avril 2017 14:50

jeudi, 13 avril 2017 14:50

Ça s'est passé à Paris un 14 avril

Le 14 avril 1900

Inauguration de l'Exposition Universelle de Paris

 


L'Exposition universelle de 1900 est la cinquième Exposition universelle organisée à Paris après celle de 1855, celle de 1867, celle de 1878 et celle de 1889.

Annoncée le 13 juillet 1892, elle est inaugurée le 14 avril par le président Émile Loubet, puis elle ouvre au public le 15 avril. Elle se termine le 12 novembre, après 212 jours d'ouverture. Elle accueille plus de 50 millions de visiteurs.

Manifestation emblématique de la Belle Époque, dont le thème est « Le bilan d’un siècle », elle lègue à Paris plusieurs bâtiments dont le Petit Palais et le Grand Palais.

L’Exposition s’étendait sur deux sites d'une surface totale de 216 hectares : le premier sur 112 hectares englobant le Champ-de-Mars, le palais du Trocadéro, l'esplanade des Invalides et le cours la Reine, au niveau de la place de la Concorde, et en passant par les rives de la Seine ; et le deuxième sur 104 hectares situé au bois de Vincennes pour l’Exposition sur l’agriculture, les maisons ouvrières, les chemins de fer, les concours sportifs. Cette Exposition était 10 fois plus étendue que celle de 1855 et 136 entrées sont prévues pour y accéder.

L’Exposition universelle de 1900 accueillit 83 000 exposants dont 45 000 étrangers malgré les scandales financiers, les grèves et les fréquents changements de gouvernement qui précédèrent la fin du siècle. Durant 212 jours, 51 millions de visiteurs participèrent au succès de la manifestation alors que la France ne comptait à l'époque que 41 millions d’habitants. 102 millions de voyageurs sont enregistrés dans les gares parisiennes. Pour les accueillir, les gare de Lyon, de l’Est et de Montparnasse sont réaménagées et l’ancienne gare du Champ-de-Mars est remplacée du côté des Invalides par la gare d’Orsay, reconvertie aujourd’hui en musée. Un parking à vélos de 750 m2 est construit aux Champs-Élysées, et un autre de 250 m2 au quai d’Orsay.

C'est lors de l'Exposition universelle qu'apparurent pour la première fois les films parlants et les escaliers mécaniques, et où la soupe Campbell a reçu une médaille d'or (une image qui s'affiche toujours sur de nombreux produits de la marque). Rudolf Diesel expose également son moteur Diesel, fonctionnant à l'huile d'arachide. Des films brefs (notamment des extraits d'opéra et de ballet) sont montrés au public avec projection de l'image et son enregistré. L'Exposition a également présenté de nombreux tableaux et les progrès technique de panorama, comme le Cinéorama, le Mareorama et le Transsibérien Panorama.

La pièce maîtresse du palais de l'Optique était le Grand Refractor de 1,25 mètre de diamètre. Ce télescope était la plus grande lunette astronomique à l'époque. Le tube optique était long de 60 mètres et présentait un diamètre de 1,5 mètre et était fixé sur place en raison de sa masse. La lumière du ciel était envoyée dans le tube par un miroir mobile de 2 mètres.

L'Exposition universelle comprenait aussi une « Exposition nègre » (Exposition des Noirs d'Amérique), au cours de laquelle les photos de Frances Benjamin Johnston, une amie de Booker T. Washington, de ses étudiants noirs de l'Institut Hampton ont été présentées. En partie organisée par Booker Washington et W.E.B. Du Bois, cette exposition visait à montrer les contributions positives des Afro-Américains à la société américaine. En outre, à un moment où les lynchages aux États-Unis atteignaient des sommets, un diaporama de zoo humain était également présent à l'Exposition, intitulée « Vivre à Madagascar ».

Le temps de réalisation fut court. C'est pourquoi, les 43 pays exposants construisirent leurs pavillons par du personnel à faible coût et un matériau de construction temporaire inventé à Paris en 1876, qui se composait de fibre de jute, de plâtre de Paris, et de ciment mais les décorèrent magistralement pour les rendre tape à l’œil et faire illusion sur les visiteurs. Souvent, les bâtiments temporaires ont été construits sur un cadre de bois et recouverts de colonnes, statues, murs, escaliers, etc. Une fois l'Exposition terminée, les bâtiments ont été démolis et les objets et matériaux qui pouvaient être récupérés et vendus ont été « recyclés ».

Un comité spécial, dirigé par Gustave Eiffel, a décerné une médaille d'or au projet de Lavr Proskuryakov pour le pont Ienisseï à Krasnoïarsk.

Le vin mousseux de Russie a vaincu ses concurrents français pour le « Grand Prix de Champagne ». L'Exposition a également mis en valeur un autre objet russe, la poupée Matriochka (poupée russe).

Chaque pays a financé, conçu et construit son pavillon, portant le fardeau d'une partie du coût de la foire et aussi la gloire qui a suivi dans la louange de leurs contributions nationales. Le pavillon de la monarchie britannique, un des plus grands de l'Exposition, était composé d'un manoir élisabethien décoré de photos et de meubles, construit par Sir Edwin Lutyens. Le pavillon était destiné à fournir au commissaire le château d'un anglais sur le site de l'Exposition. Le public le trouva moins grand que prévu par rapport aux attentes et il fut donc considéré comme gênant.

Le pavillon allemand, le deuxième plus grand de l'Exposition, représentait un large tour de la bière-hall, fait de bois et de verre teinté, inspiré par l'empereur Guillaume II qui était au pouvoir à l'époque. L'intérieur de la tour présentait la vie confortable du pays à travers l'affichage de leurs paquebots et leur croissance avec le succès de la marine marchande à travers la référence picturale de la maquette du phare Rothe Sand en Allemagne. « La salle colossale de la section allemande sur l'esplanade des Invalides... les chambres entièrement meublés par les ébénistes et tapissiers de Berlin et Munich ; le pavillon colossale de machines ; les installations colossales des sections de la métallurgie et de l'agriculture... », a déclaré André Hallays au sujet du pavillon allemand.

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